Ernesto Illy (18. 07. 1925 – 03. 02. 2008) byl italským potravinářským chemikem a podnikatelem, předsedou společnosti Illycaffè S.p.A v letech 1963-2005.

»Maďar, Rakušan, Ir a Němec (Šváb, abych byl přesný) – ale narodil jsem se zde, v Trieste, a samozřejmě jsem dle státní příslušnosti Ital.«

Dr. Illy získal svůj doktorát (Ph.D.) v chemii při práci na syntetických morfinech a poté se přesunul do oblasti mikrobiologie.

Společnost Illycaffè založil v roce 1933 otec Ernesta – Francesco Illy, maďarský výrobce čokolády, který se přestěhoval do Trieste po I. světové válce. Už tehdy se Trieste, přístavní město na Adriatickém pobřeží, stalo kávovým centrem – nejpohodlnějším místem pro vyloďování nákladu kávových zrn z Afriky a Jižní Ameriky a pro jejich odesílání do kofeinu-chtivých evropských měst.

Zejména pod vedením Ernesta Illyho vybudovala společnost laboratoř se sofistikovaným vybavením, jako jsou plynové chromatografy, infračervené pyrometry a detektory ionizace plamene. Tady jsou kavová zrna řezána na plátky silné 8 mikronů a analyzována pomocí elektronického mikroskopu. Každý krok výrobního procesu je počítačově monitorován.

V roce 1956 se Ernesto Illy stal spolumajitelem a ředitelem společnosti. V letech 1963–2005 byl jejím předsedou, posléze čestným předsedou. Spoluzaložil Association for Science and Information on Coffee a byl členem společnosti pro zjištění fyziologických efektů kávy. Byl také členem Institute for Scientific Information on Coffee (který je tvořen staršími vedoucími pracovníky z hlavních evropských potravinářských společností – Kraft, Nestlé, Sara Lee, Paulig, Tchibo, Illycaffe a Lavazza)14, a dokonce byl i předsedou komise pro propagaci kávy (jež je jednou z aktivit International Coffee Organization).

Corby Kummer, autor knihy »The Joy of Coffee«, řekl o panu Illym, že »byl mezinárodní vůdce ve vědě třídění a vybíraní kávy; v pro-
pagaci výzkumů na téma, jak má káva být pěstována; v navrhování strojů a cest, jak má káva být pražena a připravována«.

Ernesto Illy začínal každý svůj den velkým šálkem čaje.3

Zdroje:
1 http://www.nytimes.com/2001/10/24/dining/discovering-la-dolce-vita-in-a-cup.html?fta=y
2 http://cs.wikipedia.org/wiki/%C5%A0v%C3%A1bsko
3 http://www.nytimes.com/2001/10/24/dining/discovering-la-dolce-vita-in-a-cup.html?fta=y&pagewanted=3
4 http://www.illy.com/wps/wcm/connect/es/illy/empresa/tradicion/ernesto-illy
5 http://www.scae.com/news/166/dr-ernesto-illy-1925-2008/
6 http://www.nytimes.com/2008/02/06/world/europe/06illy.html?_r=1
7 http://en.wikipedia.org/wiki/Ernesto_Illy
8 http://blog.cafeevoke.com/2008/02/dr-ernesto-illy.html
9 http://www.jimrosenquist-artist.com
10 http://en.wikipedia.org/wiki/Gas-liquid_chromatography
11 http://cs.wikipedia.org/wiki/Pyrometr
12 http://en.wikipedia.org/wiki/Flame_ionization_detector
13 http://www.asic-cafe.org/index.php
14 http://www.cosic.org
15 http://www.ico.org/index.asp
16 http://www.amazon.com/Joy-Coffee-Essential-Brewing-Enjoying/dp/0618302409